Jos Rouw,
14-1-2017

Working Out Loud is de laatste jaren stevig in opkomst. Grote organisaties als Bosch, Lexmark International en de Engelse National Health Service brengen het in de praktijk. Waar komt die opmars vandaan? De afgelopen jaren hebben verschillende mensen het begrip Working Out Loud om zich heen geïntroduceerd.

Dit is het eerste artikel in een serie van vijf, waarin we het hebben over Working Out Loud en wat het betekent voor teams en organisaties. Download ook de whitepaper.

Er zijn er meer, maar hier hebben we het over Bryce Williams, Simon Terry, Harold Jarche en John Stepper. Om een indruk te krijgen van wat Working Out Loud nou eigenlijk is, nemen we hun visies kort door.

Bryce Williams: “Observable work + Narrating your work.”

Working Out Loud komt voort uit twee verschillende ideeën over het inzichtelijk maken van je werk voor mensen met wie je digitaal en/of op afstand samenwerkt. Dat zijn de ideeën ‘Narrate your work’ en ‘Observable work’.

‘Narrate your work’ werd gebruikt door Dave Winer, manager bij een groot softwarebedrijf. Leden van zijn team werkten vanuit locaties in Canada en Duitsland en aan de west- en oostkust van de VS. Winer stelde voor dat de teamleden op een online platform in korte updates vertelden over hun werk, zodat iedereen van elkaar wist hoe hun bijdrage aan het project ervoor stond.

In een artikel op Harvard Business Review over ‘opkomende social technologie op het werk’ uit 2010 raadde MIT-onderzoeker Andrew McAfee het ook aan: narrate your work. “Bespreek work-in-progress (projecten waar je middenin zit, hoe het ermee gaat, wat je ervan leert) en werk dat af is (projecten, rapporten, presentaties enzovoort). Zo ontdekken anderen wat jij weet en waar je goed in bent. Het maakt het ook makkelijker om jou te vinden, en maakt het makkelijker voor jou om iemand te helpen. Je bouwt er je persoonlijke reputatie mee op.”

‘Observable work’ houdt in dat er werk wordt gedaan, bewerkt en opgeslagen waar anderen het kunnen zien. Ongeveer tegelijk met ‘narrate your work’ kwam dit idee tot leven in de VS, waar onder andere Brian Tullis en Joe Crumple het bespraken. Zij presenteerden het op de Enterprise 2.0 Conference in 2010. Daar omschreven ze ‘observable work’ als ‘generieke patronen die het werk zichtbaarder en transparanter maken*’. “Met andere woorden: niet alleen de maaltijd, maar ook de ingrediënten, het recept, het proces.”

Een belangrijk verschil tussen ‘narrate your work’ en ‘observable work’ is dat de eerste boven de flow van het werk staat (het komt er extra bij) en de tweede in de flow (het gebeurt tijdens het werk).

Bryce Williams werkt als IT-adviseur bij Eli Lilly & Company. Hij zet social technologie in om slimmere manieren van werken te ondersteunen. Hij zag de waarde van zowel ‘narrate your work’ als ‘observable work’ en besloot het te combineren. De nieuwe naam gebruikte hij in een titel van een blogpost: “When will we Work Out Loud? Soon!”

En daar heeft hij gelijk in gekregen.

Simon Terry: “Doelbewust je werk zichtbaar maken.”

Volgens Simon Terry van Change Agents Worldwide is Working Out Loud ‘je werk meer zichtbaarheid geven door work-in-progress te beschrijven en te delen op een doelbewuste manier’.

“Working Out Loud is een cruciaal onderdeel van waardecreatie in een enterprise social network,” zegt Terry. Alleen: “Voor velen is het ook de minst comfortabele.”

"Working Out Loud verbindt ons als professionals en als mensen."

Verderop in deze serie artikelen gaan we het hebben over bezwaren die mensen er misschien tegen hebben – en hoe je ze gerust kunt stellen om toch hardop te gaan werken.

Terug naar Simon Terry: “Als het gesprek verschuift van het delen van persoonlijke informatie naar het delen van werk, neemt de waarde van het gesprek enorm toe, voor zowel het individu als de organisatie. Dat ‘delen’ is essentieel voor de volwassenheid van een sociaal netwerk in de onderneming.”

Harold Jarche: “Bewuster werken en nieuwe dingen proberen.”

Harold Jarche, een Canadese specialist op het gebied van kennismanagement, omschrijft het zo: “Working Out Loud is een manier om anderen te laten weten wat je aan het doen bent – en een manier om je bewuster te zijn van je werk en hoe het anderen beïnvloedt.”

“Working Out Loud verbindt ons als professionals en als mensen,” vervolgt hij. “Het is een sociale activiteit. Het geeft ons enigszins bloot, dus het vraagt om vertrouwen.”

Jarche ziet Working Out Loud ook als een manier om het werk geleidelijk te verbeteren. Hij benadrukt dat er ruimte moet zijn om nieuwe mogelijkheden te verkennen, nieuwe dingen te proberen. “Als dat er niet is, hoe kunnen nieuwe ideeën van één persoon dan uitgroeien tot nieuwe manieren om samen het werk te doen? Daar hebben we elkaar voor nodig.”

John Stepper: “Bereiken, betrekken, relaties opbouwen.”

Door naar de grootste voorvechter van Working Out Loud: John Stepper uit New York. Hij werkte jarenlang bij Deutsche Bank, was daar als Managing Director of Collaboration betrokken bij de introductie van een nieuw intern social platform en moedigde mensen aan om daar hardop te werken. Hij merkte dat die benadering zo aansloeg – tienduizenden medewerkers gingen ermee aan de slag – dat hij de methode verder uitwerkte. In 2015 verscheen zijn boek dat ook ‘Working Out Loud’ heet.

Stepper definieert het zo: “Working Out Loud is een manier om relaties op te bouwen die jou kunnen helpen. Het combineert bekende wijsheden op het gebied van relaties met moderne manieren om mensen te bereiken en te betrekken.”

Ingebed in het dagelijkse werk

Dat Working Out Loud steeds meer ruchtbaarheid krijgt, weet ook Jane McConnell, een bekende naam in de wereld van interne communicatie, intranetten en digitale werkplekken.

Zij doet jaarlijks onderzoek naar deze onderwerpen in de vorm van een enquête waar organisaties over de hele wereld aan deelnemen. Tijdens het schrijven van het rapport ‘The Organization in the Digital Age 2016’ deed McConnell aan Working Out Loud door publiekelijk over de voortgang te bloggen.

Zo schreef ze ook dat er aan Working Out Loud gedaan wordt door 30% van de 300 organisaties die vertegenwoordigd werden in dit onderzoek. Bij de helft van de hardop werkende organisaties is Working Out Loud in de ‘maturing phase’: serieus ingebed in het dagelijkse werk.

In het volgende deel: waarom zou je aan Working Out Loud doen als organisatie? We bespreken de voordelen op 3 niveaus.

Wil je deze werkmethode succesvol inzetten met jouw team(s), download dan de whitepaper ‘Hoe je de effectiviteit van je team vergroot met Working Out Loud’.