Jos Rouw,
17-10-2017

Is jouw organisatie wendbaar genoeg om met onvoorspelbare veranderingen om te kunnen gaan? De vraag ‘hoe worden we wendbaarder?’ leeft bij veel directies en managers.

In de aanloop naar de publicatie van onze whitepaper 'Wendbaarheid: een systeembenadering voor lerende organisaties' nemen we door waarom wendbaarheid zo cruciaal is in moderne organisaties.

Wat is een wendbare organisatie?

“Agile is een ontwikkeling die is ontstaan binnen de IT-wereld, waar de behoefte om steeds sneller te kunnen reageren op vragen een nieuwe manier van werken vereiste,” schrijft Peter Dona. “Een methodiek als Scrum is hiervan een voorbeeld. Maar vernieuwingen en aanpassingen zijn niet alleen nodig binnen het IT-domein, ook de strategie en de organisatiestructuur moeten veel sneller kunnen reageren op de externe omstandigheden.”

En daar hebben we de wendbare organisatie. Een aardige definitie ervan komt van Aaron De Smet, specialist in organisatieontwerp bij McKinsey in Houston. “Wendbaarheid is de vaardigheid van een organisatie om zichzelf te vernieuwen, aan te passen, snel te veranderen, en te slagen in een turbulente omgeving,” zei hij in een interview.

‘Wendbaarheid is de hoogste prioriteit voor organisaties’

Turbulente omgevingen vind je overal, met de technologische ontwikkelingen die ingrijpende veranderingen met zich meenemen. Andere manieren van werken, nieuwe kennis die daarbij nodig is, nieuwe vaardigheden. Kun je je voorbereiden op zulke veranderingen - en hoe?

"Heel wat organisaties extrapoleren informatie van vandaag of gisteren om zich klaar te stomen voor de toekomst. Maar de hoogste prioriteit voor het professionele landschap is niet zozeer vooruitkijken, maar wendbaar zijn in strategische capaciteiten,” zei Peter Hinssen tegen Knack.

‘Uit je bureaucratie vervellen’

Na eerdere boeken over bijvoorbeeld de organisatie als netwerk, heeft de bekende IT-ondernemer er in september een nieuw boek over gepubliceerd: ‘The day after tomorrow: hoe overleven in tijden van radicale innovatie?’.

In de meeste organisaties is een traditionele structuur nog de standaard, zegt Hinssen. “Om relevant te blijven in deze maatschappij, hebben zij talent nodig dat je enkel kunt aantrekken met een andere bedrijfsvoering - zoals een holacracy. Hoe dan ook is het aan de organisaties om uit hun bureaucratie te vervellen en te groeien naar fluïde structuren.”

Continu aan het aanpassen

Hinssens kijk op de zaak sluit aan bij bevindingen van ManpowerGroup Nederland. Hun onderzoeksteam keek naar de huidige staat van HR in ons land. Ze identificeerden vijf gebieden waarop momenteel de belangrijkste uitdagingen liggen. Employer branding (het ontwikkelen van een aantrekkelijk werkgeversmerk) en de wendbaarheid van de organisatie zijn er twee van.

"Alle transitieperiodes zijn moeilijk, maar het is wel hoog tijd om bewustwording te creëren."

Een onderdeel van het onderzoek waren rondetafelsessies met academici en vertegenwoordigers van bedrijven. “Wendbaar zijn vertaalt zich voor elke afdeling anders, maar de principes gelden overal. Al onze processen zijn we continu aan het verbeteren. Het stopt nooit,” zegt deelnemer Maarten van Beek, HR-directeur bij ING Nederland, op Werken 2.0.

Niet alleen op het gebied van organisatie en proces stopt het nooit, ook de ontwikkeling van mensen zelf gaat in een wendbare organisatie continu verder. De titel van Peter Dona’s stuk is wat dat betreft een prikkelende: ‘de wendbare organisatie bestaat niet, wendbare werknemers wel’.

Het zijn inderdaad uiteindelijk de mensen die blijven leren, meebewegen, en maken dat de organisatie ook in nieuwe omstandigheden kan bloeien. Maar dan moeten ze daar wel de ruimte voor krijgen - vanuit de organisatie.

Eeuwig nieuwsgierig

"Ik probeer mijn dochter mentale wendbaarheid mee te geven. Ze weet dat, als zij nu gaat studeren, de kans klein is dat haar vergaarde kennis volstaat tot haar pensioen. Zij behoort tot de generatie die eeuwig nieuwsgierig moet zijn,” zegt Peter Hinssen in het interview met Knack.

Een houding die in veel organisaties meer dan welkom is. Beter gezegd: broodnodig. Hinssen besluit: “Alle transitieperiodes zijn moeilijk, maar het is wel hoog tijd om ermee uit te pakken en bewustwording te creëren."

Wil je de wendbaarheid van jouw teams en organisatie vergroten? Lees de whitepaper 'Wendbaarheid: een systeembenadering voor lerende organisaties' en zet meteen de eerste stappen naar een wendbare organisatie.